La saga Amélia Peabody – Elizabeth Peters – La nécropole des singes

La_Necropole_des_singes-Elizabeth_PetersUn reportage d’Arte sur l’Égypte m’a donné envie d’une lecture égyptienne. J’ai repris la saga Amélia Peabody que je savoure avec parcimonie et j’en ai lu l’avant dernier tome paru en français, La nécropole des singes. Si vous ne connaissez pas la saga, je vous invite à venir la découvrir !  

Au début de la saga, Amelia Peabody est une vieille fille, passionnée d’égyptologie. Elle est anticonformiste, très moderne pour l’époque, intrépide et possède un sens pratique aiguisé. A la mort de son père, elle décide d’aller visiter l’Égypte. Là bas, sa route croisera celle du Professeur Emerson, égyptologue de renom. Ensemble, ils retourneront de nombreuses fois en Égypte. Leurs fouilles et le goût de l’aventure d’Amélia les mettrons fréquemment sur la route de sombres personnages ou de complots à déjouer et ils côtoieront également de célèbres personnages tel Howard Carter.

Ces romans sont captivants et très bien documentés puisque Elizabeth Peters est titulaire d’un doctorat en égyptologie. Les histoire se présente sous forme de notes issues du journal d’Amélia et plus avant dans la saga, elles seront étoffées avec celles d’un deuxième narrateur.

Cette saga compte 19 titres en anglais et 16 traduits en français. Chaque livre se base en général sur une saison de fouilles qui ont lieu pendant l’hiver, à cheval sur 2 années. L’ordre de traduction ne suit pas l’ordre de parution. L’auteur n’a également pas toujours respecté l’ordre chronologique dans son écriture, ajoutant ponctuellement des tomes pouvant s’intercaler entre les précédents. Bref, voici l’ordre de lecture préconisé pour suivre au mieux l’évolution des personnages :

– 1884-85 : Un crocodile sur un banc de sable (Paru en VO en 1975, en VF avr 1999)
– 1892-93 : La malédiction des pharaons (Paru en VO en 1981, en VF sept 1998)
– 1894-95 : Le mystère du sarcophage (Paru en VO en 1985, en VF sept 1998)
– 1895-96 : L’ombre de Séthos (Paru en VO en 1986, en VF oct 1999)
– Eté 1896 : La onzième plaie d’Egypte (Paru en VO en 1988, en VF sept 1999)
– 1897-98 : Le secret d’Amon-Râ (Paru en VO en 1991, en VF 1998)
– 1898-99 : Le maître d’Anubis (Paru en VO en 1992, en VF fév 2000)
– 1899-1900 : La déesse hippopotame (Paru en VO en 1996, en VF juin 2000)
– 1903-04 : L’énigme de la momie blonde (Paru en VO en 1997, en VF Fév 2002)
– 1906-07 : Le papyrus de Thot (1998) (Paru en VO en 1998, en VF avr 2006)
– 1907-08 : Les aventuriers de l’Oasis Perdue (Paru en VO en 2004, en VF oct 2005)
– 1911-12 : La pyramide oubliée (Paru en VO en 1999, en VF mars 2007)
– 1914-15 : Le maître des démons  (Paru en VO en 2000, en VF oct 2002)
– 1915-16 : Le retour de Séthos (Paru en VO en 2001, en VF mars 2008)
– 1916-17 : La Nécropole des Singes (Paru en VO en 2002, en VF Sept 2008)
– 1919-20 : La vengeance d’Hathor (Paru en VO en 2003, en VF Fév 2005)

Amelia_Peabody_VF.jpg

Trois tomes ultérieurs n’ont pas été traduits. Deux font suite à la vengeance d’Hator : « The Serpent on the Crown » et « Tomb of The golden bird », parus en 2005 et 2006 et le dernier, « River in the sky » paru en 2010 se situe en 1910. Il semble aussi que l’auteur travaillait à un autre manuscrit, se situant en 1912-1913  lors de son décès en 2013. Ce dernier va être publié en juillet sous le titre  » The Painted Queen » après avoir été achevé par Joan Hess. Qui sait, cette nouvelle publication va peut-être relancer les traductions françaises… Sinon, des traductions non officielles de ces 3 tomes déjà parus circulent sur la toile pour les fans. Pour être tout à fait complète concernant cette saga, je mentionne aussi Amelia Peabody’s egypt : a compendium – un roman non fiction également disponible uniquement en anglais.

Elizabeth_peters_VO

Après cette présentation de la saga, je ne m’étendrai pas sur le contenu de La nécropole des singes. Il est en effet difficile de parler du livre sans gâcher la lecture de la saga pour ceux qui ne la connaissent pas. Sachez juste que se réfugier en Egypte au temps de la guerre 14-18 ne vous maintient pas forcément éloigné des conflits. Nos cours d’histoires n’ont pas forcément toujours évoqués les événements lié à cette guerre qui se sont déroulés en dehors des frontières de l’Europe, c’est donc un point de vue intéressant. Bien sûr l’histoire doit aussi beaucoup à ses personnages mais chut…

Si l’Egypte vous fascine n’hésitez plus, partez faire la connaissance d’Amélia. Pour ma part, je me réserve le dernier tome paru en français « la vengeance d’Hator » pour une future envie d’évasion.

640 pages, Ed. Livre de Poche, Trad. F. Truchaud, Sept. 2008.

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